The Curious Incident of the Doggerel in the Nighttime

My fellow blogger, Helen Szamuely, posted a fascinating article about the nature of clueing in classic mysteries, much of which is lost to modern writers and readers due to the rising technology of our times. Read her post here:

It inspired me to scribble a silly poem – something I do way too often – and post it. At this point, fellow mystery fan and writer Ann Lamb ordered me to place it here on my blog! Here you go, Ann:

A SAD FAREWELL TO THE CLASSIC CLUE                                                                                                                                         by Brad Friedman

No watch dials set to half past eight,                                                                                                                                                 No servants to interrogate,                                                                                                                                                                  No secret passage to pass through,                                                                                                                                                 Now what on earth can Poirot do?

No mystery corpse from far away –                                                                                                                                              (We’ll simply match his DNA!)                                                                                                                                                           No fountain pen about the place,                                                                                                                                                        How will Lord Peter solve the case?

The modern sleuth in books today                                                                                                                                                        Is e’er psychologizing.                                                                                                                                                                         And thus the culprit’s brought to bay,                                                                                                                                                In endings not surprising.

No dying message writ in blood,                                                                                                                                                         No gardener’s footprint in the mud,                                                                                                                                                   No locked room where the dead do dwell,                                                                                                                                         Why even send for Gideon Fell?

No deadly week on some estate,                                                                                                                                                           Or ne’er do wells who kill their mate                                                                                                                                                  And frame the brother whom they hate . . .                                                                                                                                       Or handroll cigarettes till late . . .                                                                                                                                                        Or eat chad roe upon a plate . . .

Alas, I fear I was born too late.

5 thoughts on “The Curious Incident of the Doggerel in the Nighttime

  1. I couldn’t find a telephone box
    From which to phone Inspector Fox
    And ouija boards are out of style
    Even in far-off Mystery Mile
    Nobody these days plays bridge
    Not even dress-shop worker Midge
    These latex gloves will leave no trace
    And surgery has changed my face
    If I could tweak my DNA
    I’ll never give the game away

    Liked by 2 people

  2. Pingback: #55: The Human Flies (2010) by Hans Olav Lahlum [trans. Kari Dickson 2014] | The Invisible Event

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s